Archivos para el mes de: marzo, 2013

Billy Strayhorn 1

Hace tiempo que busco la oportunidad de mostrar mi admiración por Billy Strayhorn, un gigante que trabajó bajo la sombra de un genio como Duke Ellington durante casi treinta años (hasta el momento de su muerte).

La sensibilidad de Strayhorn como compositor y  arreglista  se puede apreciar escuchando cualquiera de los innumerables arreglos que hizo para el Duque así como en cada uno de sus temas originales. El mismo Ellington decía: “Billy Strayhorn era mi brazo derecho y mi brazo izquierdo, los ojos detrás de mi cabeza, mis ondas cerebrales vibraban en su cabeza y las suyas en la mía”. Poca gente sabe que algunos de los temas por los que siempre se ha reconocido a Ellington son composiciones de Strayhorn (Take the A train, Chelsea Bridge, Johnny come lately…) o arreglos suyos.

Hay un tema de Billy Strayhorn que para mi (y para muchos) brilla por encima de todos, se trata de “Lush Life”. En un principio el tema se llamó “Life is lonely”. Strayhorn empezó a componer el tema a principios de los años 30, cuando tenía 16 o 17 años (nació en 1915) y terminó de componerla en 1938, el mismo año que conoció a Duke Ellington. Sin embargo, no fué hasta diez años más tarde, en 1948, cuando la presentó en directo (Parece ser que era bastante normal que pasase años tocando sus canciones en privado o entre amigos, antes de considerarlas dignas de ser mostradas).

En 1949 Nat King Cole realizó la primera grabación de Lush Life utilizando una suntuosa orquestación lo cual disgustó profundamente a Strayhorn, que había creado la canción para ser interpretada con el simple acompañamiento de un piano.

El tema tiene una estructura inusual en jazz, sin estrofas que se repitan sino para ser simplemente interpretada de principio a fin una sola vez.

Hace un par de años mi amiga Patricia Ordóñez me propuso hacer una versión a dúo, a la manera de Ella Fitzgerald y Joe Pass. Era una oportunidad fantástica de colaborar con Patricia por primera vez (la admiraba ya hace tiempo) y de rendir homenaje tanto a estos dos monstruos que son Ella y Joe, como a Billy, haciendo una humilde versión como a él le gustaba, con una voz y un solo instrumento acompañante (no soy pianista, así que tuvimos que conformarnos con una guitarra).

Colaborar con Patricia fue un gustazo y versionar Lush Life, pagar una deuda con uno de los más grandes músicos del siglo XX.

Letra:

I used to visit all the very gay places
those come what may places
where one relaxes on the axis of the wheel of life
to get the feel of life
from jazz and cocktails
the girls i knew had sad and sullen gray faces
with distant gay traces
that used to be there you could see where
they’d been washed away
by too many through the day
twelve o’clocktails

then you came along with your siren’s song
to tempt me to madness
i thought for a while that your pointed smile
was tinged with the sadness
of a great love for me
ah yes i was wrong
again i was wrong

life is lonely again
and only last year
everything seemed so assured
now life is awful again
and the thoughtful of heart
could only be a bore

a week in paris will ease the bite of it
all i care is to smile in spite of it
i’ll forget you i will
and yet you are still
burning inside my brain

romance is mush
stifling those who strive
i’ll live a lush
life in some small dive
and there i’ll be
while i rot with the rest
of those whose lives are lonely too

Saludos desde la luz.

Imagen

Voy a hablar en este post de uno de los descubrimientos más sorprendentes e impactantes que he disfrutado como amante de la canción. Se trata del compositor, cantante, guitarrista y escritor (uno no sabe cuál de estas facetas tiene más importancia) Lucho Guedes.

Conocí el último disco de Lucho Guedes -“Mañana nadie se acuerda”- de forma casual, a través de Spotify. Desde la primera canción, me cautivó su inaudita voz de contralto y su maestría como guitarrista y al ir profundizando en el disco (el cual sonó de principio a fin varias veces en aquella ocasión) salieron a la luz innumerables virtudes.

Las historias que Guedes narra en cada una de sus canciones, son indudablemente fruto de un talento literario inusual en un cantautor; cada una de sus narraciones nos lleva a pensar en escritores de la talla de Carver, Azcona, Bolaño o Aldecoa, inscritas como están en la corriente realista. Sus personajes son viejos conocidos por todos los que escuchamos su música y podrían vivir en nuestro patio de vencidad. Tras unas cuantas escuchas (he de decir que el disco lleva tres meses dando vueltas en el reproductor de mi coche…), uno termina trabando amistad con los protagonistas de sus historias, protagonistas a los que trata con una deliciosa ternura.

La mirada de Guedes está puesta en la cotidianeidad más absoluta, dando oportunidad de redimirse y realizarse como seres humanos a personajes que pasarían despercibidos para la mayoría. Todas las vidas humanas son comprensibles y perdonables, precisamentes porque son humanas y por tanto imperfectas. Uno llega a la conclusión de que la gente “hace lo que puede” con su vida, sus ilusiones, sus sueños rotos, nostalgias, deseos, melancolías y alegrías.

Musicalmente, Lucho Guedes bebe del tango y el folclore argentino, el cual estiliza y desnuda reduciendo a la mínima expresión, creando melodías y armonías muy puras, impecablemente interpretadas.

La creación de este álbum ha tenido que resultar una empresa muy difícil, esto es algo que no admite duda después de escucharlo; como autor soy consciente del esfuerzo que conlleva escribir una serie de canciones “convencionales” con estructura tradicional y sencillos estribillos, con lo cual no me puedo imaginar el trabajo vertido en la creación de una obra tan sofisticada como esta.

El sonido del disco es muy cálido y despojado de adornos superfluos, renunciando a efectismos y utilizando acompañamientos muy sutiles en algunas de las canciones. Uno tiene la sensación de que Lucho está cantando en el salón de casa, lo cual es sencillamente perfecto para esta música. Consta de 14 canciones y resulta sin duda muy difícil escoger alguna como representativa del álbum, aunque si tuviese que llevarme un solo tema a la isla desierta escogería “Una mala noche”, cuya última frase da nombre al disco.

He dado a conocer el disco de Lucho a bastantes conocidos, colegas y familiares y he de decir que a nadie ha dejado indiferente su música; para mi es un soplo de aire fresco que, una vez más, demuestra la altísima creatividad que existe en Argentina. Deseo sinceramente que este disco pueda ser presentado en España como se merece y que tengamos la oportunidad de escuchar la música de este gran músico en directo.

Lo he dicho muchas veces y lo volveré a decir, si queremos que cambie el desatroso panorama cultural que vivimos, debemos empezar por valorar las obras que merecen de verdad la pena como este disco y pagar el ridículo precio que nos piden por algo que nos hará disfrutar en incontables ocasiones. El precio del disco es menor que lo que pagaríamos cualquier noche por una copa o una botella de vino en un modesto restaurante. Además, la calidad de cualquier streaming es mucho menor que la que podemos conseguir bajando la música de Itunes y esta música desde luego se la merece.

Recomiendo sin ningún tipo de reservas la escucha y compra de este disco, es una de las sorpresas más agradables que he tenido en muchísimo tiempo. Recomiendo asimismo visitar la web de Lucho en donde se pueden encontrar vídeos de actuaciones en directo.

Dejo el link de un vídeo con una de sus actuaciones, en donde aparece Lucho acompañado de Juan Quintero (otro grandísimo músico que merecería un nuevo post y al que voy descubriendo poco a poco gracias a youtube y que acompaña a dúo a Lucho a la 2ª guitarra y coro) y Ale Simonazzi (magnífico rapsoda que lee fragmentos de poemas y cuentos ). Una formación que funciona a las mil maravillas y resulta de lo más original y atractiva.

EL RAFA

Y este tema es quizás el más poético del disco, “MI NEGRA”.

Saludos desde la luz.

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